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Amazon : la création du premier syndicat américain soutenue par Bernie Sanders et le rappeur Killer Mike

Amazon : la création du premier syndicat américain soutenue par Bernie Sanders et le rappeur Killer Mike
28 mars 2021 à 05:21 - mise à jour 28 mars 2021 à 05:212 min
Par AFP

L'Alabama, Etat américain pauvre et conservateur, semblait idéal pour les firmes qui se passent volontiers des syndicats, jusqu'à ce qu'une poignée d'employés d'Amazon ne décide de se chercher des représentants pour réclamer un siège à la table des négociations.

Bernie Sanders, élu indépendant et figure progressiste majeure, a admis vendredi sa surprise face aux succès initiaux de cette tentative de syndicalisation à Bessemer. "C'est un Etat historiquement très anti-syndicats", a-t-il déclaré devant le siège régional de la RWDSU, le syndicat de la distribution qui représentera 5800 employés d'un entrepôt voisin s'ils votent en sa faveur. "Ce n'est pas rien, en Alabama, de se lever contre une grande corporation", a ajouté le populaire septuagénaire.

Mais "Martin (Luther King) n'a pas commencé à manifester à Atlanta, il a commencé ici, à Birmingham", la capitale de l'Etat, est intervenu le rappeur Killer Mike, aussi venu soutenir les ouvriers juste avant la clôture du vote lundi. "C'est une tradition des habitants de l'Alabama de se mobiliser pour le reste de la population", a souligné l'artiste.

Manutentionnaires asservis

Il a aussi insisté sur le passé de l'Etat, ancré dans les plantations de coton, et accusé Amazon d'exploiter des "manutentionnaires asservis", aux conditions de travail comparables à celles des paysans toujours exploités dans les champs juste après l'abolition de l'esclavage. L'histoire sociale de l'Alabama s'inscrit autant dans le conservatisme (principalement des Blancs) que le progressisme (associé aux Noirs). Dans les années 1960, le RWDSU a ainsi participé à l'organisation des marches contre la ségrégation aux cotés de Martin Luther King et de John Lewis, à Selma.

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L'Etat du Sud a connu une période très syndicalisée dans les années 1920 et 1930, notamment dans la région sidérurgique de Bessemer, fait remarquer l'historien Michael Innis-Jiménez. "Mais autrement, sa réputation est assez méritée", concède ce professeur de l'université de l'Alabama. "Nous avons la seule usine Mercedes sans syndicat au monde". "Historiquement, les industries du nord-est sont venues dans le sud (...) parce que la main d’œuvre est meilleur marché, moins susceptible de se faire représenter, et plus facile à licencier", explique-t-il.

Il reconnaît qu'Amazon a ouvert ce centre logistique à Bessemer il y a un an, comme de nombreux autres dans le pays: pour répondre au plus près à la demande galopante. Mais le géant du commerce en ligne ne s'attendait pas forcément à ce que 3000 ouvriers ne signent un accord de principe au RWDSU.

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Deux facteurs distinguent le contexte de l'entrepôt de l'usine Mercedes : un syndicat qui ne vient pas d'ailleurs, qui a été impliqué dans le mouvement des droits civiques, et des employés principalement afro-américains.

Amazon paie 15 dollars de l'heure minimum, plus du double du salaire minimum en Alabama. Au début de la pandémie, la société a aussi versé un bonus de 2 dollars par heure, avant de le retirer au bout de trois mois.

Cette décision a fait partie des éléments déclencheurs, note Joshua Brewer, le président local du syndicat, tout comme le sentiment de ne pas être correctement protégé contre le Covid. "D'habitude, quand une entreprise comme Amazon arrive à Bessemer avec un entrepôt dernier cri et tous ces super emplois, vous n'avez pas ce genre de problèmes. Mais là, en quatre mois, les employés n'en pouvaient plus", se souvient-il.

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