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Afrique du Sud: 50e anniversaire de l'arrestation de Nelson Mandela

Afrique du Sud: 50e anniversaire de l'arrestation de Nelson Mandela
04 août 2012 à 13:06 - mise à jour 05 août 2012 à 06:551 min
Par AFP

Accueilli par une foule en liesse, Jacob Zuma a dévoilé le monument - une sculpture monumentale composée de cinquante tiges de métal symbolisant une prison, qui a été installé sur un site de loisirs. En se plaçant face au monument, on peut y voir par un jeu de lumière le portrait du premier président noir qu'a connu l'Afrique du Sud.

"Nous devons encourager les générations futures à visiter ce site, car ceux qui le visiteront y trouveront de l'inspiration", a déclaré Jacob Zuma.

27 ans en prison

Mandela, âgé aujourd'hui de 94 ans et qui allait devenir le prisonnier politique le plus célèbre du monde en restant 27 ans dans les geôles du régime de l'apartheid, a été arrêté par la police le 5 août 1962 près d'Howick, à 100 km de Durban. Il rentrait clandestinement à Johannesburg, après une visite dans la grande ville de l'est. Il ne devait être libéré que le 11 février 1990.

Mandela avait fondé quelques mois plus tôt Umkhonto weSizwe (MK), la branche armée du Congrès national africain (ANC, interdit en 1960), dont l'objectif était de déstabiliser le pays par des actions de guérilla.

Mandela déguisé en chauffeur

A Durban, il venait rendre compte de son voyage à l'étranger aux militants locaux du MK et à Albert Luthuli, le président de l'ANC. Déguisé en chauffeur, il remontait à Johannesburg sous le faux nom de David Motsamayi, dans la voiture du metteur en scène de théâtre blanc Cecil Williams. Assis paradoxalement à la place du passager, il discutait des possibilités d'attentat contre la voie ferrée parallèle quand ils ont été interceptés par la police, 100 km après Durban.

Rien n'indiquait pendant les années de l'apartheid le lieu de l'arrestation sur la R103, l'ancienne route de Durban à Johannesburg désormais doublée par une autoroute.

AFP

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