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Littérature

2021 année de la littérature africaine : le Booker Prize a couronné le sud-africain Damon Galgut pour "The Promise"

Damon Galgut,  Booker Prize Fiction 2021 pour le roman "The Promise"

L'auteur sud-africain Damon Galgut a remporté mercredi soir le Booker Prize, prestigieux prix littéraire britannique, pour "The Promise", un livre sur le temps qui passe dans une famille de fermiers blancs dans l'Afrique du Sud post-apartheid.

"Une grande année pour l'écriture africaine"

Trois prix parmi les plus prestigieux ont récompensé des auteurs africains en cette année 2021 : le 07 octobre, le prix Nobel de littérature était attribué à l'auteur tanzanien installé au royaume-Uni Abdulrazak Gurnah, le 03 novembre, le prix Goncourt était attribué au sénégalais Mohamed Mbougar Sarr pour "La plus secrète mémoire des hommes" et le sud-africain Damon Galgut remportait le Booker Prize pour son roman "The Promise".

les gens vont prendre l'écriture africaine un peu plus au sérieux

"C'est un processus qui va continuer" a déclaré le lauréat de 57 ans, finaliste pour la troisième fois du Booker Prize, "il y a beaucoup d'écriture formidable qui vient de notre part". Damon Galgut a souligné qu'il voulait accepter ce prix pour "toutes les histoires qui ont été racontées et celles qui ne l'ont pas été", les écrivains, reconnus ou non, "de ce remarquable continent".

Couvrant la période de la fin de l'apartheid jusqu'à la présidence de Jacob Zuma, son livre, "The Promise", retrace, au fil d'une série d'enterrements, la progressive dislocation d'une famille blanche de Pretoria alors que le pays émerge vers la démocratie. Dans une vidéo diffusée avant l'annonce du résultat, l'auteur a expliqué qu'il voulait montrer dans ce livre "le passage du temps et ce qu'il fait à la famille, ce qu'il fait à la politique du pays et ce qu'il fait aux notions de justice".

Les six ouvrages retenus pour la finale avaient été sélectionnés par les cinq jurés parmi 158 romans publiés au Royaume-Uni ou en Irlande entre le 1er octobre 2020 et le 30 septembre 2021. Y figuraient l'américaine Patricia Lockwood, en lice pour "No One is talking About This", qui met la tragédie d'une vie face à "l'absurdité" des réseaux sociaux, ainsi que deux de ses compatriotes: Richard Powers ("Bewilderment", dans lequel un astrobiologiste s'échappe vers des mondes fantastiques alors qu'il aide son fils perturbé), Maggie Shipstead ("Great Circle", qui entraîne les lecteurs dans les parcours entrelacés d'une aviatrice du XXe siècle et une star de Hollywood du XXIe siècle), l'écrivain srilankais Anuk Arudpragasam avec "A passage North" qui évoque traumatismes et souvenirs de la guerre civile au Sri Lanka et la Britannico-Somalienne Nadifa Mohamed pour "The Fortune Men", basé sur l'histoire vraie d'un Somalien injustement condamné et exécuté pour le meurtre d'une femme dans le port de Cardiff au Pays de Galles en 1952.

Lancé en 1969, le Booker Prize récompense chaque année l'auteur du "meilleur roman écrit en anglais". Le vainqueur gagne une récompense de 50.000 livres (environ 55.000 euros) et l'assurance d'une renommée internationale.

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