# Commémorations 14-18: plus de 2000 Britanniques en pèlerinage à Ypres

2200 Britanniques et membres de la Royal British Legion assistent ce mercredi 8 août 2018 à une cérémonie du souvenir à Ypres. Cet événement entend marquer non seulement la fin de la Première Guerre mondiale mais également le 90e anniversaire du "Great Pilgrimage", un pèlerinage organisé par les Britanniques en 1928 sur les champs de bataille européens.

Dans les pays du Commonwealth, le coquelicot est associé à la mémoire de ceux qui sont morts à la guerre.  - Malex Azoug ©

Dans les pays du Commonwealth, le coquelicot est associé à la mémoire de ceux qui sont morts à la guerre. - Malex Azoug ©

L'offensive de printemps menée par les Allemands prenaient fin en juin 1918. En juillet, la deuxième bataille de la Marne marquait un tournant dans la guerre et le 8 août, soit il y a un siècle, les Britanniques défaisaient les Allemands près d'Amiens en France. Une journée qualifiée par le général Erich Ludendorff de jour noir pour l'armée allemande. Le 8 août marque aussi le début de l'offensive dite des 100 jours qui devait prendre fin le 11 novembre.

1928 : des milliers de pèlerins ont marché à Ypres

Les Britanniques ne commémorent pas seulement le début de la fin de la Grande Guerre mais également le 90e anniversaire du "Great Pilgrimage". Celui-ci, organisé par la Royal British Legion dix ans après la fin du conflit, a emmené des milliers de vétérans, veuves de guerre et membres des familles sur les champs de bataille de la Somme et du saillant d'Ypres. Onze mille Britanniques avaient alors traversé la Manche pour l'occasion. Le point culminant de ce pèlerinage fut la traversée de la ville d'Ypres en direction de la toute nouvelle Porte de Menin le 8 août.

Cet événement sera rappelé ce mercredi avec plus de 2000 membres de la Royal British Legion réunis à midi à proximité de la Halle aux Draps avant de gagner avec 1100 drapeaux, représentant les 11.000 pèlerins de 1928 la Porte de Menin, où un service commémoratif est organisé à 13h. Diverses activités sont aussi organisées durant l'après-midi sur la Grand-Place d'Ypres.

Le programme détaillé de la journée

  • 09H00 – 10H00 : Les participants arrivent à Ypres et se rassemblent sur le terrain de football situé sur la Minneplein.
  • 11H00 : Les participants se dirigent vers Elverdingastraat.
  • 11H45 : Les personnalités invitées commencent à arriver à la Porte de Menin.
  • 12H00 : Le cortège débute son parcours sur la Place du Marché (Marktplein) avant de se diriger vers les gradins VIP et de rejoindre la Porte de Menin. Il est mené par le Band of Her Majesty’s Royal Marines Scotland.
  • 13H00 : Le cortège arrive à la Porte de Menin. Début de la cérémonie à l’occasion de l’Offensive des Cent-Jours.
  • 13H45 : La cérémonie se termine et le cortège retourne vers Elverdingastraat
  • 14H30 – 16H30 : Début des activités de divertissement sur la Place du Marché. De nombreux artistes sont attendus, notamment le chœur d'hommes The London Welsh Male Voice Choir, l’orchestre The Central Band of The Royal British Legion et Sam Jefferson, auteur-compositeur-interprète.
  • 16H30 : Fin de l’évènement.

La cérémonie du Last Post à la porte de Menin

Depuis 1928, la porte de Menin accueille chaque soir le Last Post. Il n’y a que durant la Seconde Guerre mondiale, lors de l’occupation, que ce rituel historique a été interrompu.

Aujourd’hui, cette courte cérémonie réunit des centaines de personnes chaque soir. Cette cérémonie a été initiée par des citoyens d'Ypres pour exprimer leur gratitude envers les défenseurs de leur ville. 

Découvrez cette cérémonie en vidéo avec la capsule 'Traces et empreintes' à droite.

Juliette Patriarche
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