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Un "robot-abeille" pour polliniser les arbres fruitiers

SOCIETE | Mis à jour le dimanche 7 octobre 2012 à 18h03

  • Des chercheurs de Harvard tentent actuellement de mettre au point une abeille mécanique qui serait capable de polliniser les arbres fruitiers, rapporte le Sunday Times.

    Le professeur Gu-Yeon-Wei de la Harvard School of Engineering and Applied Sciences justifie ce projet de recherche par la baisse de la population d'abeilles. "Nous essayons de construire un robot ailé qui peut réagir aux signaux de différents senseurs", indique-t-il. L'objectif n'est pas que le "robot-abeille" remplace le travail des véritables insectes.

    Les scientifiques de Harvard collaborent pour ce projet avec les universités de Sussex et de Sheffield. Celles-ci analysent le cerveau d'une abeille et le reproduisent artificiellement afin de l'implémenter dans les robots volants. Pour ce faire, un logiciel qui peut notamment combiner la vision et l'odorat a été développé. "Le but est de développer un robot qui a les mêmes sens qu'une abeille", explique James Marshall, de l'Université de Sheffield. Il estime que la complexité du cerveau des abeilles est "sous-estimée". Il n'est pas beaucoup moins compliqué que celui des vertébrés.

    De tels projets avec des insectes robots freinent souvent les scientifiques, car la crainte existe qu'ils puissent servir comme "drones" pour des applications militaires. Toutefois, des exemples civils pacifiques sont possibles, comme par exemple l'identification de victimes par de tels robots volants.

    Belga

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