Aller directement au contenu principal

Le prochain homme sur la Lune sera probablement chinois

SOCIETE | Mis à jour le lundi 27 août 2012 à 15h19

  • Après Neil Armstrong, seulement onze hommes ont marché sur la Lune et le prochain Terrien à y poser le pied viendra vraisemblablement de Chine, même si d'autres pays asiatiques comme le Japon et l'Inde se font remarquer dans la course à l'espace.

    "Les voyages vers la Lune ont toujours eu une dimension de prestige, mais également scientifique. La Lune pourrait présenter de nouveaux atouts avec des forages miniers pour du combustible nucléaire. La Chine ne cache pas son intérêt pour cette éventualité", affirme Morris Jones, un expert australien des questions spatiales.

    "Personne ne peut être certain d'où seront originaires les prochains astronautes qui iront sur la Lune. Mais selon moi il y a une grande chance qu'ils soient chinois", poursuit-il.

    Début février 2010, le président américain Barack Obama avait annoncé l'abandon du coûteux programme "Constellation" de la Nasa, qui consistait à envoyer de nouveau l'homme sur le premier satellite de la Terre.

    La Chine s'était gardée de pavoiser, mais cette décision lui laissait faire la course en tête. En étant même considérée paradoxalement comme une pionnière dans l'imaginaire de la population, rares étant les Chinois en 1969 à avoir vu à la télévision les exploits de la mission Apollo 11.

    Un programme ambitieux

    D'abord pour conforter son statut de grande puissance, la Chine rêve donc d'être le premier pays asiatique à envoyer un homme sur la Lune.

    Elle mène dans cet objectif un ambitieux programme nommé "Chang'e", marqué par le succès de déjà deux sondes lunaires.

    Chang'e-1 (lancée en octobre 2007) et Chang'e-2 (lancée en octobre 2010), ont permis, après leur mise en orbite, d'effectuer des observations détaillées de la Lune.

    La prochaine étape est prévue en 2013: la mission Chang'e-3 devrait comprendre l'alunissage d'un module chargé d'effectuer des analyses scientifiques.

    Cela sera le premier alunissage de l'histoire de la Chine, qui met les bouchées doubles pour s'affirmer comme membre du club très fermé des grandes puissances spatiales.

    Une mission ultérieure (Chang'e-4?) prévoit elle le retour d'une sonde lunaire vers la Terre. Le programme est censé culminer ensuite par l'envoi d'hommes sur la Lune.

    "S'ils poursuivent à cette cadence, ils (les Chinois) auront la capacité de se rendre sur la Lune vers 2030", estime M. Jones.

    Pékin avance parallèlement à grandes enjambées dans un programme pour se doter d'une station orbitale permanente.

    En juin dernier la mission Shenzhou IX a permis à la Chine de prouver sa maîtrise des rendez-vous spatiaux, étape essentielle dans la conquête de l'espace, avec pour la première fois une femme à bord du vaisseau qu'elle a envoyé en orbite.

    Elle relève ainsi des défis de plus en plus techniques et comble son retard sur la Russie et les Etats-Unis dans le domaine des vols habités.

    L’Asie en pointe

    D'autres pays d'Asie ont cependant aussi des ambitions lunaires. Et d'abord l'Inde qui avait réussi à poser sur la Lune une sonde le 14 novembre 2008, une première depuis le lancement du programme spatial indien (1963).

    New Delhi, qui projette un vol spatial habité en 2016, vient par ailleurs d'annoncer le lancement l'an prochain d'une sonde orbitale autour de Mars.

    Quant au Japon, c'est une puissance spatiale de tout premier plan, avec des niveaux technologiques très en avance par rapport à la Chine ou à l'Inde.


    AFP

    Voir

    Faire un commentaire

    • Merci de respecter la charte des commentaires,
      sans quoi, nous nous réservons le droit de supprimer votre réaction.
    • Les commentaires sont fermés après quatre jours.
  • Un astronautre chinois posera-t-il son pied sur la Lune? Ici, Neil Armstrong, le 20 juillet 1969.
    Image précédente

    Un astronautre chinois posera-t-il son pied sur la Lune? Ici, Neil Armstrong, le 20 juillet 1969.

    NASA/AFP
    Image suivante
    • Un astronautre chinois posera-t-il son pied sur la Lune? Ici, Neil Armstrong, le 20 juillet 1969.

      Un astronautre chinois posera-t-il son pied sur la Lune? Ici, Neil Armstrong, le 20 juillet 1969.

    • Neil Armstrong pose en juillet 2005 devant sa photo, exposée dans un musée espagnol

      Neil Armstrong pose en juillet 2005 devant sa photo, exposée dans un musée espagnol

Les suggestions du jour

  • Tout ce que vous voulez savoir sur les stress tests

    24 octobre 2014, 17:21

    Plus que deux fois dormir et la Banque centrale européenne dévoilera les résultats des stress tests, les tests de résistance imposés à 130 banque de la zone euro. Ils seront mis en ligne dimanche à midi précises sur le site de la BCE. En sept thèmes,...

  • Domotique: dans 5 ans, votre maison sera plus intelligente que vous

    24 octobre 2014, 16:19

    Et sinon plus intelligente, du moins plus "consciente." La domotique sous l’angle électronique dont on parle depuis 30 ans nous vient pourtant des Etrusques. Les anciens Romains plaçaient leur foyer sous la protection des divinités domestiques nommées...

  • "Le danger n'est pas la menace terroriste, mais la surveillance de masse"

    24 octobre 2014, 01:05

    Leurs noms évoquent la liberté d'expression et la protection des valeurs démocratiques fondamentales contre la surveillance étatique. Pour d'autres cependant, l'action des lanceurs d'alertes - whistleblowers en anglais - est condamnable. C'est ainsi que,...

Vu sur le web

Dernière Minute