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Chine: découverte de 80 crânes féminins, un sacrifice d'il y a 4000 ans

SOCIETE | Mis à jour le lundi 2 décembre 2013 à 14h07

  • Des archéologues en Chine ont exhumé les crânes de plus de 80 jeunes femmes qui pourraient avoir fait l'objet d'un sacrifice il y a plus de 4000 ans, a rapporté lundi la presse d'Etat.

    Ces reliques ont été mises au jour dans les ruines de Shimao, un important site archéologique de l'époque néolithique, dans le nord du pays, a précisé l'agence de presse Chine nouvelle.

    Le reste du squelette des femmes n'a pas été retrouvé, ce qui conduit les experts à croire qu'elles ont été sacrifiées, vraisemblablement lors d'une cérémonie "liée à l'édification des murailles de la ville", selon l'agence.

    L'étude des échantillons osseux collectés lors des fouilles laisse penser que les femmes ont été assommées puis brûlées, a indiqué Sun Zhouyong, un responsable de l'institut d'archéologie de la province du Shaanxi.

    "Cet enterrement collectif pourrait être lié à la cérémonie fondatrice de la ville", a-t-il expliqué.

    Une ville étendue

    Situées dans cette province septentrionale, les ruines de Shimao ont été découvertes en 1976, mais les archéologues n'ont réalisé que récemment qu'elles faisaient partie d'une ville bien plus étendue remontant à l'époque néolithique.

    L'existence de sacrifices a déjà été établie dans l'Histoire de la Chine, des empereurs se faisant notamment inhumer avec leurs serviteurs et concubines.


    Belga

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