La technologie carolo embarquée par la fusée Ariane 5 qui décollera ce mardi

Un travail de haute précision chez Thalès Alenia Space
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Un travail de haute précision chez Thalès Alenia Space - © rtbf.be - Christine Borowiak

Si tout se déroule comme prévu, une fusée Ariane 5 décollera demain de Kourou en Guyane. A 21h30, heure belge, la fusée mettra sur orbite deux satellites de télécommunication, un brésilien et un sud-coréen. C'est un double cocorico pour Thalès à Charleroi puisqu'une grande partie de l'électronique a été fabriquée dans ses ateliers. Et c'est le 76e lanceur envoyé dans l'espace par l'entreprise carolo.

Chez Thalès, les espaces de travail sont grands et blancs. Sur chaque bureau, un employé travaille sur des pièces minuscules qui sont autant d'éléments électroniques d'un futur satellite ou d'une future fusée. Il doit d'ailleurs s'aider d'un binoculaire pour les agencer avec précision. Ils sont ensuite transportés sous protection. Pour Christian Deprez, le directeur du département " lanceurs", "C’est normal car ce sont des équipements qui sont très très sensibles à tout ce qui est décharge électrostatique et donc c’est aussi une raison de les protéger pendant le transfert."

Le tout sera ensuite testé sous vide, dans les conditions extrêmes de l'espace, précise Olivier de Goeij, responsable de la filière Epc: "Quand le satellite ne voit pas le soleil, il fait environ -200 degrés. Et quand il fait plein soleil, c’est l’inverse : il fait très chaud. Le satellite, lui, est protégé et régulé d’un point de vue thermique pour que les équipements ne subissent pas cette échelle de température vraiment très importante."

Deux satellites de télécommunication sont lancés cette fois. Mais les carolos fabriquent un peu de tout, souligne Etienne Desmarez, le responsable du secteur satellites: "On a également des satellites d’observation, des satellites radar, des sondes qui permettent, par exemple, d’aller se poser sur Mars. Plusieurs centaines de satellites qui sont au-dessus de nous actuellement sont équipés de matériel provenant de Thalès Alenia Space Belgique."

Pour rappel, 700 personnes travaillent au siège carolo de Thales Alenia Space.

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