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Les minières de Spiennes, l'un des six chantiers ouverts pour Mons 2015

REGIONS | mercredi 4 avril 2012 à 11h49

  • Le site est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il est remarquable à plus d'un titre: il permet de mieux comprende le néolitique et le passage à la sédentarisation. Aujourd'hui, les minières de Spiennes se trouvent pourtant à l'étroit. Il faut donc les rénover. L'objectif des 5500 touristes par an a été fixé, mais pas plus pour préserver le site et ses galeries.

    Le site des minières de Spiennes répond à trois critères. D'abord, il témoigne d'une civilisation disparue. Ensuite, il se distingue par les techniques de tailles qui y ont été développées. Le troisième critère enfin, et peut-être le plus important: les minières ont été le théâtre d'une grande révolution dans l'humanité.

    Jean Philippe Colin, archéologue: "L'intérêt du néolithique, c'est une énorme coup d'accélérateur dans l'histoire de l'Humanité. C'est une énorme charnière entre des dizaines de milliers d'années en tant que chasseurs-cueilleurs et une vie de sédentaire comme on la connaît toujours maintenant. En réalité, le mode de vie des néolithiques n'est pas si éloigné du mode de vie que connaissaient nos grands-parents."

    A Spiennes, les hommes ont cessé d'être des chasseurs-cueilleurs. Ils se sont donc sédentarisés pour implanter des champs et des élevages. Ce nouveau mode de vie a provoqué un besoin important de silex, parce qu'il fallait fabriquer de grandes quantités d'outils. "Ici, à Spiennes, on suppose que les hommes ont remarqué le silex à proximité de la rivière, qui entaille le plateau. Puis, de proche en en proche, ils ont dû aller chercher ce silex de plus en plus loin et profond. C'est ainsi qu'on en est à 8,5 km."

    On a découvert aussi de grandes pièces de silex. Trop grandes pour être utilisées, elles étaient exposées et servaient à se démarquer des autres. D'une certaine manière, les néolithiques auraient-ils inventé la publicité sans le savoir?

    Hugo Barbieux

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