Volkswagen plaide coupable de complicité en vue d'escroquer les USA

Volkswagen plaide coupable de complicité en vue d'escroquer les USA
Volkswagen plaide coupable de complicité en vue d'escroquer les USA - © BILL PUGLIANO - AFP

Volkswagen a accepté de plaider coupable de complicité en vue d'escroquer les USA, de fraude et de verser des pénalités supplémentaires de 4,3 milliards de dollars aux Etats-Unis dans le scandale du dieselgate, a annoncé mercredi le département américain de la Justice

Cinq nouveaux employés et cadres du géant allemand de l'automobile ont par ailleurs été inculpés aux Etats-Unis pour leur rôle dans cette supercherie qui a consisté à truquer des moteurs diesel pour minimiser le niveau réel d'émissions de gaz polluants lors des contrôles, a ajouté le ministère.

Mardi, en plein salon automobile de Detroit, le colosse aux douze marques de voitures, camions et moto comprenant Audi, Skoda et Porsche, a annoncé des discussions avancées avec les autorités américaines pour clore l'affaire des moteurs truqués aux Etats-Unis.

Cet accord préliminaire, qui doit recevoir entre autres le feu vert du conseil de surveillance de VW, mettrait un terme aux poursuites pénales américaines contre le constructeur, disposé à plaider coupable.

4,3 milliards de dollars en plus des 17,5 déjà prévus

Volkswagen accepterait de débourser 4,3 milliards de dollars en plus des 17,5 milliards déjà consentis pour satisfaire autorités, clients et concessionnaires mécontents dans le pays.

Une bonne nouvelle, tant le créateur de la Coccinelle a besoin de mettre dernière lui les répercussions gigantesques de sa tricherie sur 11 millions de véhicules diesel dans le monde, dont 600 000 aux Etats-Unis, manipulation destinée à en minimiser le niveau réel d'émissions polluantes et révélée fin 2015.

Le scandale du diesel a non seulement terni son image mais également valu au groupe sa première perte annuelle en plus de 20 ans, et l'a contraint à mettre de côté environ 18 milliards d'euros pour répondre de ses agissements. Une somme désormais insuffisante.

Investisseurs soulagés

Les investisseurs ont réagi avec soulagement mercredi. A la Bourse de Francfort, l'action Volkswagen a progressé de 3,39% à 151 euros.

"L'impact financier est important mais il s'agit d'une bonne solution", juge Ferdinand Dudenhöffer, directeur de l'institut de recherche sur l'automobile CAR, joint par l'AFP.

"Volkswagen fait un autre pas important pour solder l'affaire du diesel aux Etats-Unis", salue également Michael Punzet, analyste de DZ Bank.

Le groupe de Wolfsburg (nord) a reconnu qu'il allait devoir passer de nouvelles provisions et prévoit un impact encore indéterminé sur ses comptes en 2016.

Un scandale dont se relèvera VW

"Ce n'est pas la fin, d'autres coûts devraient encore surgir, en Europe mais également aux Etats-Unis où des plaintes sont encore en suspens", relève Frank Schwope, analyste de Nord/LB interrogé par l'AFP.

Michael Punzet table sur des provisions supplémentaires de 500 millions d'euros au seul quatrième trimestre et de 10,5 milliards d'euros pour l'exercice 2017. Soit pas loin de 30 milliards d'euros de facture totale pour VW, une estimation cohérente avec celle de Frank Schwope (de 25 à 35 milliards d'euros).

Pas de quoi mettre à terre le mastodonte mais ce dernier s'en passerait bien à l'heure où il veut se réinventer en mettant le cap sur l'électrique et la voiture autonome, des technologies qui exigent d'énormes investissements.