Naissance rare d'un bébé panda au zoo de Washington

Ici, un bébé panda de cinq semaines du zoo de San Diego.
Ici, un bébé panda de cinq semaines du zoo de San Diego. - © Belga - AFP / Maria Bernal-Silva
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Une femelle panda a donné naissance dimanche à un petit au zoo de Washington, un fait rare en captivité pour cette espèce. La maman panda avait été prêtée par la Chine aux Etats-Unis. C'est un communiqué de la vétérinaire du zoo Suzan Murray qui l'a révélé, sans préciser le sexe du bébé.

Mei Xiang, la maman panda, "surveille de près son petit même si elle a l'air très fatiguée", d'après la vétérinaire. Le petit est né dimanche, dans la matinée.

Les responsables du zoo souhaiteraient que la mère élève son bébé de manière naturelle. Elle et son bébé sont surveillés à l'aide d'une webcam.

Espèce en danger, les pandas ne sont plus que 1600 à l'état sauvage en Chine et 300 en captivité à travers le monde.

En règle générale, les pandas en captivité sont connus pour être réticents à se reproduire. Ce qui rend la naissance du bébé de Mei Xiang exceptionnelle.

A l'inverse, Bao Bao, le plus vieux panda mâle au monde est mort à 34 ans, fin août au zoo de Berlin, sans descendance. Il avait été offert par la Chine à l'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt. Et malgré les nombreuses compagnes présentées depuis 1980, date de son arrivée, il ne s'était pas reproduit.


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