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Histoire du Monde : le chauffeur de Ben Laden innocenté

MATIN PREMIERE | jeudi 18 octobre 2012 à 4h36

  • l'Histoire du Monde nous emmène ce matin à Washington. Un ancien détenu de Guantanamo y a vu sa condamnation annulée. Il était le chauffeur d'Oussama Ben laden. Le tribunal a estimé qu'une aide matérielle ne constitue pas un crime de guerre. C'est une histoire que nous raconte Mathieu Van Winckel.

    Entre 1996 et novembre 2001, Salim Ahmed Hamdan a conduit ou accompagné Oussama Ben Laden un peu partout. Dans divers camps d'entraînement d'Al-Qaïda, dans des conférences de presse ou des rencontres diplomatiques. Après les attentats du 11 septembre en 2001, il est arrêté en Afghanistan. Il va transiter par les différentes prisons de la CIA pour arriver en 2002 à Guantanamo. Selon ses déclarations il va souffrir des méthodes brutales d'interrogation et de l'isolement.

    En 2003, il est inculpé de complot et de soutien matériel au terrorisme. Il va rester à Guantanamo jusqu'en 2008. A l'époque il est premier détenu de la célèbre prison américaine à être condamné pour avoir soutenu le terrorisme. C'était devant un de ces fameux tribunaux militaire d'exception. Son procès a été jugé emblématique des excès de la "guerre contre le terrorisme". Résultat en 2008 il est condamné à 5 ans et demi de prison contre les 30 ans réclamés par le gouvernement américain.

    Mais cette semaine, une cour d'appel fédérale de Washington a annulé la condamnation de l'ancien chauffeur. La Cour a estimé qu'une assistance matérielle au terrorisme ne constituait pas un crime de guerre. Une annulation qui arrive bien tard puisque Salim Hamdan était en passe de recouvrer la liberté. Les trois juges de la cour d'appel de Washington ont estimé que l'accusation ne pouvait pas s'appuyer de manière rétroactive sur une loi américaine plus récente qui classe en effet le soutien matériel au terrorisme comme un crime de guerre.

    La cour a ajouté que l'accusation devait à la place se fonder sur la loi internationale. Le chauffeur de Ben laden est donc libre. Et sa victoire en appel pourrait avoir des conséquences pour d'autres suspects. De nombreux autres prisonniers de Guantanamo sont eux aussi poursuivis pour "soutien matériel au terrorisme".

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