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Coup de filet international suite au braquage de diamants de Zaventem

BELGIQUE | jeudi 9 mai 2013 à 7h07

  • Une trentaine de personnes ont été interpellées en Belgique, en Suisse et en France dans l'enquête sur un braquage spectaculaire à l'aéroport de Bruxelles au cours duquel 50 millions de dollars de diamants avaient été dérobés en février. Une partie du butin a été récupérée.

    18 février, 20H00 : deux véhicules noirs équipés de gyrophares bleus enfoncent la clôture d'un chantier pour pénétrer sur le tarmac de l'aéroport de Zaventem. Ils rejoignent un fourgon de transport de fonds au pied d'un avion de la compagnie Swiss qui s'apprête à décoller pour Zurich. Huit hommes armés de fusils mitrailleurs, encagoulés et porteurs d'uniformes de policier, braquent les pilotes de l'avion et les transporteurs de la Brink's, sans tirer un coup de feu.

    Forçant les portes de la soute, ils en extraient 120 colis contenant principalement des diamants, d'une valeur estimée à environ 50 millions de dollars (soit environ 38 millions d'euros). Ils repartent en trombe. L'opération n'a duré qu'une dizaine de minutes.

    Après trois mois d'un travail discret, l'enquête a abouti à une "grosse opération" menée par 200 policiers belges, suisses et français, a annoncé mercredi le porte-parole du parquet de Bruxelles, Jean-Marc Meilleur.

    En France, un ressortissant français, qui faisait l'objet d'un signalement international, a été interpellé mardi, a déclaré Jean-Marc Meilleur, sans indiquer à quel endroit. L'homme, aux "lourds antécédents judiciaires", est soupçonné d'avoir directement participé au braquage. La Belgique a demandé son extradition.

    Ce suspect français nie toute participation au vol, a indiqué son avocat.

    "Monsieur Marc Bertolbi nie formellement toute participation au braquage et attend avec impatience son extradition vers la Belgique pour pouvoir s'expliquer de ces accusations", a déclaré mercredi à l'AFP l'avocat Olivier Rondu.

    Le suspect, originaire de Metz, dans le département de la Moselle (nord-est de la France), est âgé de 43 ans. Seul Français interpellé dans l'affaire, il a été arrêté mardi par la police judiciaire à la gare d'Ars-sur-Moselle (Moselle), où il s'apprêtait à prendre un train, selon son avocat.

    Dans sa voiture, une Porsche, les enquêteurs ont trouvé 60.000 euros. Aucune explication n'a été donnée dans l'immédiat sur la provenance de l'argent.

    Marc Bertolbi a déjà été poursuivi pour des faits d'escroquerie et de vols aggravés en France, et condamné à de la prison.

    Un avocat et un homme d'affaires genevois détenus

    De son côté, la police suisse a annoncé que la brigade de répression du banditisme de Genève avait interpellé mardi soir huit personnes soupçonnées d'être également impliquées dans ce braquage.

    Une quantité importante de diamants, dont tout porte à croire qu'ils sont issus du vol à Bruxelles, a été saisie à Genève, ainsi que 100.000 francs suisses (80.000 euros), précise le ministère public suisse. Un "avocat de la place" et un homme d'affaires sont parmi les personnes interpellées. Ils sont "prévenus de recel et d'entrave à la justice pénale" et détenus.

    Selon le quotidien suisse Le Temps, les enquêteurs ont découvert une "caverne d'Ali Baba" dans une banale cave d'un immeuble. Le journal précise que l'homme d'affaires interpellé, d'"origine valaisanne", est actif dans l'immobilier. L'avocat serait un homme de 54 ans qui avait en sa possession la clé du dépôt. Il a été interpellé au volant de sa voiture. Toujours selon Le Temps, six des huit personnes interpellées en Suisse ont été relâchées. "Elles feraient partie de l'entourage proche des prévenus ou du milieu des joaillers", selon le journal.

    Informés il y a deux mois par la police belge de la présence à Genève d'un membre du grand banditisme français, les policiers suisses l'ont surveillé et ont pu remonter la piste jusqu'à l'homme d'affaires.

    Grand banditisme

    En Belgique, une quarantaine de perquisitions ont eu lieu mercredi matin, essentiellement dans la région bruxelloise, selon le parquet de la capitale belge. Vingt-quatre hommes "âgés de 30 à 50 ans" ont été interpellés, dont "une dizaine" font partie du milieu du grand banditisme belge. "Certains ont déjà été lourdement condamnés pour des vols avec violence", a expliqué le porte-parole du parquet de Bruxelles. Leur rôle précis doit encore être déterminé.

    Lors de ces perquisitions en Belgique, de "fortes sommes d'argent et des voitures de luxe" ont été saisies, a encore indiqué le porte-parole du parquet. Cependant, interrogé pour savoir si les enquêteurs soupçonnaient les braqueurs d'avoir bénéficié de complicités de la part des membres du personnel de l'aéroport ou au sein de la société de transports de fonds, le porte-parole Jean-Marc Meilleur n'a pas souhaité répondre.

    AFP

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