Mali: "plusieurs centaines" d'islamistes tués à Konna et Gao

Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian
Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian - AFP PHOTO/FRANK PERRY
Belga News

"Plusieurs centaines" d'islamistes ont été tués depuis le 11 janvier au Mali, lors de "frappes aériennes" des forces françaises et "de combats directs et frontaux à Konna et Gao", a-t-on appris mardi auprès du ministère de la Défense, qui fait état pour la première fois officiellement d'un bilan.

Interrogé par l'AFP sur le bilan des combats après plus de trois semaines d'intervention militaire, le ministère de la Défense a précisé que ces "plusieurs centaines" de combattants islamistes tués l'avaient été "lors des frappes aériennes" françaises sur des pick up transportant des hommes ou du matériel de guerre, et durant "des combats directs, frontaux à Konna et Gao". Le ministère s'est refusé à donner un bilan précis, soulignant qu'il n'était pas question de se livrer "à un décompte macabre".

Invité de BFMTV, le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, avait auparavant affirmé que les troupes françaises avaient infligé "beaucoup de dégâts dans les groupes terroristes jihadistes", évoquant "plusieurs centaines, un nombre significatif" de combattant islamistes tués. M. Le Drian avait ajouté que les forces françaises avaient eu pour leur part un mort, le pilote d'hélicoptère tué aux premières heures de l'intervention, et "deux ou trois blessés anecdotiques, sans gravité". "Il y a quelques prisonniers faits par l'armée malienne, pas beaucoup, qui doivent répondre aux tribunaux maliens et à la justice internationale", avait-il dit aussi. Interrogé sur la présence d'éventuels prisonniers "de haut rang" parmi eux, il avait répondu : "quelques-uns". Selon des sources concordantes, un haut responsable d'Ansar Dine, un des groupes islamistes qui a occupé pendant des mois le nord du Mali, a été arrêté le week-end dernier près de la frontière algérienne par un "groupe armé".

Belga


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